Huerto del futuro cultivo en interior sin sol o agua

Posted on abril 11, 2011

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Huertos urbanos, hortalizas y vegetales

Por Arthur Max | Associated Press

Apr 11, 9:05 AM EDT

DEN BOSCH, Holanda (AP)–La agricultura avanza en el interior, donde nunca brilla el sol, donde la lluvia es irrelevante y donde el clima siempre tiene la razón.

El campo de cultivo perfecto podría ser dentro de un edificio sin ventanas con luz meticulosamente controlada, la temperatura, la humedad, la calidad del aire y la nutrición. Podría ser en una altura de Nueva York, un búnker de Siberia o una expansión complejas en el desierto de Arabia Saudita.

Los partidarios dicen que esto, o algo parecido, puede ser una respuesta a los problemas de alimentación en el mundo.

“A fin de mantener un planeta que vale la pena vivir, tenemos que cambiar nuestros métodos,” dice Gertjan Meeuws, de PlantLab, una compañía de investigación privada.

El mundo ya está teniendo problemas para alimentarse a sí mismo. La mitad de la población en el mundo vive en ciudades, y casi la mitad de las personas – cerca de 3 mil millones – padecen hambre o malnutrición. Los precios de alimentos, actualmente  están en pleno apogeo, son sacudidos por las sequías, las inundaciones y el costo de la energía necesaria para plantar, fertilizar, cosechar y transportarlo.

Y los precios sólo serán más inestables. El cambio climático hace incierta la planificación a largo plazo de la cosecha. En muchas partes del mundo, los agricultores ya están drenando recursos hídricos disponibles hasta la última gota. Y el mundo es cada vez más poblado: según la ONU, a mediados de siglo la población mundial crecerá de 6,8 millones a 9 millones.

Para alimentar a tantas personas se requiere ampliar terrenos de cultivo a expensas de los bosques y desierto, o encontrar maneras de aumentar radicalmente las cosechas.

Meeuws y tres otros bioingenieros de origen holandés han tomado el concepto de un invernadero un paso más allá, un cultivo de hortalizas, hierbas y plantas en ambientes cerrados y regulados donde se excluye incluso la luminosidad.

En su estación de investigación, fresas, pimientos amarillos, plantas de albahaca y plátano toman en un espeluznante resplandor rosado en rojos y azules de bulbos de diodos emisores de luz, o LEDs. El agua gotea en la cocina cuando sea necesario, el exceso de todos es reciclado y la temperatura se mantiene constante. Las luces se encienden y apagan simulando el día y la noche, pero de acuerdo al ritmo de la planta – que puede ser mejor en ciclos más cortos que 24 horas – en lugar de la rotación de la Tierra.

En una “cámara climática” a unos pocos kilómetros de distancia, un vivero está cultivando esquejes de fittonia, una planta de ornato colorido, en dos niveles de 70 metros cuadrados (750 pies cuadrados) cada uno. Explosiones de niebla mantienen la sala húmeda y la temperatura es similar a Sudamérica origen nativo de las plantas. Después que los esquejes echan raíces – la etapa más sensible en el proceso de crecimiento – son transportadas a un invernadero y la cámara de se utiliza de nuevo para enraizar. El proceso reduce el tiempo requerido para crecer una planta madura a seis semanas de 12 o más.

Los investigadores holandeses dicen que planean construir un edificio comercial en los países bajos de 1,300 metros cuadrados (14.000 pies cuadrados), con cuatro niveles diferentes de vegetación a finales de este año. Después de eso, ellos ven posible el cultivo de verduras junto a centros comerciales, supermercados y otros minoristas de alimentos.

Meeuws dice que 14 niveles de plantas y un edificio de 100 metros cuadrados (1.075 pies cuadrados) podrían proporcionar una dieta diaria de 200 gramos (7 onzas) de frutas y hortalizas a toda la población de Den Bosch, unas 140.000 personas. Su idea es no cultivar alimentos que requieren mucho espacio, como el maíz o patatas. “Estamos en la parte superior de la pirámide donde contamos con alto valor y bajo volumen,” dijo.

La luz solar no sólo no es necesaria, también puede ser perjudicial, dice Meeuws. Las plantas sólo necesitan longitudes de onda específicas para crecer, pero en la naturaleza deben adaptarse a la gama completa de luz como una cuestión de supervivencia. Cuando se manipulan la luz y otros elementos naturales, las plantas se hacen más eficientes, utilizando menos energía para crecer.

“La naturaleza es buena, pero mucha naturaleza está matando,” dijo Meeuws, parado en un cubículo en medio de racks humeantes de lo que él llamó “plantas felices”.

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